Una visión general de la emergencia hipertensiva

Una forma extrema de presión arterial alta se llama emergencia hipertensiva. La emergencia hipertensiva se caracteriza por una elevación aguda y severa de la presión arterial, presión arterial sistólica superior a 180 milímetros de mercurio (mm Hg) o diastólica superior a 120 mm Hg, que está causando daños en al menos un órgano objetivo, como el cerebro, corazón, riñones y vasos. La presión sanguínea en este rango alto sin evidencia de daño a los órganos se denomina «urgencia hipertensiva», una condición levemente menos peligrosa que la emergencia hipertensiva.

¿Qué es la hipertensión?

Alrededor de 75 millones de personas en los EE. UU., O uno de cada tres adultos, han sido diagnosticadas con hipertensión o presión arterial alta. 1 La fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias se llama presión arterial. Cada vez que experimentas un latido, se bombea sangre a tus arterias.

Las lecturas de la presión arterial consisten en dos tipos de presiones:

  • La presión arterial sistólica es la presión más alta y ocurre cuando el corazón late y bombea sangre.
  • La presión arterial diastólica es la presión más baja y es cuando el corazón está en reposo, entre latidos, y la presión cae.

Las lecturas de la presión arterial usan los dos números, generalmente con el número sistólico antes del número diastólico. Por ejemplo, 125/85 tendría una presión sistólica de 125 mm Hg y una presión diastólica de 85 mm Hg.

Según la Asociación Americana del Corazón, la presión arterial se considera alta cuando la sistólica es 130 o más alta o la diastólica es 90 o más alta. Las lecturas de presión arterial por encima de 180/120 son peligrosamente altas y requieren atención médica inmediata. 2

Si la presión arterial sigue siendo alta con el tiempo, hace que el corazón trabaje más y bombee más con el tiempo, lo que puede provocar problemas de salud graves como insuficiencia renal , insuficiencia cardíaca , ataque cardíaco y accidente cerebrovascular .

La hipertensión generalmente aparece sin síntomas. 1 Es importante que su proveedor de atención médica le haga controles periódicos de la presión arterial para controlar regularmente su presión arterial. Se usará un medidor, un estetoscopio o un sensor electrónico y un manguito de presión arterial (llamado esfigmomanómetro) para leer sus lecturas sistólicas y diastólicas. Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos pueden reducir la hipertensión.

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Síntomas

Comprender lo que se considera lecturas de presión arterial normales o anormales puede ser un concepto complicado para muchas personas. Una presión sanguínea aterradora puede tener consecuencias importantes para la salud.

La emergencia hipertensiva se diagnostica cuando la presión arterial sistólica es superior a 180 mm Hg o la diastólica es superior a 120 mm Hg acompañada de daño agudo a los órganos diana.

Una persona con el inicio de una emergencia hipertensiva puede expresar varios síntomas que incluyen: 3

  • Dolores de cabeza
  • Visión borrosa
  • Confusión creciente
  • Ansiedad severa
  • Náusea
  • Falta de aliento creciente

Algunos otros signos físicos de emergencia hipertensiva incluyen:

  • Pérdida de visión (ceguera transitoria)
  • Convulsiones
  • Pérdida de conciencia o falta de respuesta.
  • Respiración rápida
  • Vómitos
  • Hinchazón, incluido edema periférico (hinchazón de los tobillos)

Daño orgánico asociado con emergencia hipertensiva

En general, la presión arterial alta persistente puede comenzar a afectar los órganos, lo que se considera daño en los órganos terminales. Para evitar esto, y la posibilidad de insuficiencia orgánica inminente, la presión arterial debe reducirse de inmediato.

El daño orgánico asociado con la emergencia hipertensiva puede incluir:

  • Confusión u otros cambios en el estado mental.
  • Sangrado en el cerebro, lo que resulta en un derrame cerebral hemorrágico
  • Insuficiencia cardiaca
  • Dolor en el pecho (angina inestable)
  • Edema pulmonar (líquido en los pulmones)
  • Infarto de miocardio
  • Aneurisma (disección aórtica)
  • Eclampsia , que se asocia con la aparición de convulsiones que ocurren durante el embarazo.

Causas

Las emergencias hipertensivas pueden ser causadas por una variedad de afecciones, como intoxicaciones, interacciones entre medicamentos, ruptura aórtica, trastornos de la médula espinal, enfermedad vascular del colágeno e incluso el embarazo.

Otras causas más comunes incluyen:

Accidente cerebrovascular : interrupción del flujo sanguíneo al cerebro
Ataque cardíaco : el bloqueo del flujo sanguíneo al corazón generalmente resulta en la muerte del músculo cardíaco
Insuficiencia cardíaca : la falla de la función cardíaca adecuada
Insuficiencia renal : la falla de la función renal adecuada
Eclampsia : asociada con convulsiones que ocurren en mujeres embarazadas con presión arterial alta, lo que representa una amenaza para la salud de la madre y el bebé.
La emergencia hipertensiva ocurre con mayor frecuencia en ciertas poblaciones, incluidas las mujeres, las que padecen obesidad, las que tienen hipertensión o las enfermedades coronarias, las que padecen una enfermedad mental y las que requieren un alto número de medicamentos para la presión arterial. También está fuertemente asociado con pacientes que no toman u olvidan tomar sus medicamentos para la presión arterial.

Diagnóstico

Los resultados de la emergencia hipertensiva se producen como consecuencia de la incapacidad del corazón para bombear sangre de manera efectiva, debido a que los vasos sanguíneos se inflaman y pierden líquido o sangre.

Hay dos clasificaciones de emergencias hipertensivas:

  1. La urgencia hipertensiva ocurre cuando la presión arterial aumenta, pero no se sospecha daño en los órganos objetivo. Las lecturas de presión arterial que son 180/100 o superiores se considerarían una urgencia hipertensiva. Con medicamentos para la presión arterial, la presión arterial puede reducirse de manera segura en unas pocas horas.
  2. La crisis hipertensiva de emergencia , o presión arterial alta emergente, implica presión arterial extremadamente alta y daño a los órganos. La crisis hipertensiva de emergencia generalmente se asocia con complicaciones potencialmente mortales.

Si bien puede parecer que las personas diagnosticadas con presión arterial alta pueden ser fácilmente susceptibles a una emergencia hipertensiva, se estima que solo del 1% al 3% de los pacientes con hipertensión experimentarán una emergencia hipertensiva durante su vida.

Si usted o alguien que conoce experimenta un aumento severo de la presión arterial, busque atención médica de inmediato.

La identificación de niveles extremadamente altos de presión arterial y el tratamiento de emergencias hipertensivas pueden requerir evaluación médica, seguida de hospitalización. En un hospital, los medicamentos para la presión arterial se pueden administrar de manera segura y se pueden realizar pruebas de rutina para controlar la presión arterial y evaluar cualquier daño a los órganos.

Algunas de estas pruebas incluyen lecturas periódicas de la presión arterial, exámenes oculares que evalúan la hinchazón y el sangrado, y pruebas de sangre y orina .

Tratamiento

El tratamiento de emergencias hipertensivas puede requerir la admisión en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Los medicamentos para la presión arterial pueden administrarse por vía oral o por vía intravenosa, y se pueden controlar los niveles para garantizar una disminución gradual y segura de la presión arterial en la UCI. Es fundamental que la presión arterial no baje demasiado rápido para evitar efectos adversos.

Las opciones de medicamentos y tratamiento pueden variar dependiendo de si la emergencia hipertensiva representa presión arterial alta urgente o de emergencia, y si existe una asociación con una enfermedad o afección coexistente. Para aquellos con alto riesgo de hipertensión de emergencia, es probable que se administren medicamentos de acción rápida para reducir las complicaciones, proteger los órganos diana y mejorar los resultados clínicos.

El objetivo es reducir la presión arterial media (PAM) en un 25% dentro de la primera hora de la terapia. El objetivo del tratamiento para la urgencia hipertensiva es reducir gradualmente la presión arterial durante 24 a 48 horas.

Para las opciones de tratamiento a largo plazo, un médico puede recetar un medicamento oral para la presión arterial después de la estabilización.

Una palabra de profesionales médicos.

Sin una lectura adecuada de la presión arterial, la presión arterial alta puede ser difícil de detectar y puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. Con el tiempo, la presión arterial alta puede causar una variedad de problemas de salud graves, como insuficiencia cardíaca. Si está en riesgo de una emergencia hipertensiva o tiene hipertensión, hable con su médico para analizar las opciones de tratamiento, los cambios en el estilo de vida y las formas de controlar su presión arterial con mayor frecuencia.

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